North Ronaldsay Yarns

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A Yarn From North Ronaldsay Ltd est une petite entreprise basée sur l'ile de North Ronaldsay, Orkney. Son but principal est de transformer et promouvoir la laine des moutons de l’île, une race rare qui se nourrit d'algues. Cette race ancienne datant de l'époque néolithique a survécu notamment grâce au mur de pierres qui entoure l’île, séparant les champs de la côte. Dans les années 1830, quand la population de l’île a eu besoin de bonnes terres pour le bétail, ce mur fut construit et les moutons relégués sur la côte. Ils se sont donc adaptés afin de survivre en mangeant presque exclusivement des algues. Les brebis passent l'été dans les champs avec leurs agneaux afin d'augmenter leurs capacités laitières, mais leur métabolisme ne supporterait pas de rester plus longtemps loin des plages. Tandis que d'autres races de moutons locales ont été croisées avec des races plus répandues pour les améliorer, les North Ronaldsays sont restés une race pure puisqu'ils ne pourraient survivre et se développer que dans ces conditions particulières.

L'histoire des laines North Ronaldsay a démarré en tant que projet local pour devenir une entreprise en 1996, en achetant les toisons aux fermiers puis en les envoyant plus au sud pour le filage.  En 2003, l'entreprise a investi dans une mini-filature qui leur permet de traiter les toisons directement sur l’île.  La création de cette entreprise a permis aux éleveurs d'optimiser les revenus qu'ils peuvent tirer des moutons locaux, ce qui en conséquence permet à la fois d’asseoir l'économie locale et d'assurer le futur de cette race. Cela a également permis de créer des emplois sur l'île et de donner la possibilité aux tricoteurs et amateurs du monde entier de profiter de cette laine unique.

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A Yarn From North Ronaldsay Ltd is a small business based on the island of North Ronaldsay, Orkney whose main aim is to process and promote the fibre from the island's rare breed of seaweed eating sheep. This is an ancient breed dating from Neolithic times that has survived in some part due to the stone wall that runs around the island and separates the shore from the fields. In the 1830’s, when the large population on the island needed the good fields for cattle, the wall was built and the sheep confined to the shore, where they adapted to survive almost entirely on seaweed. The ewes spend the summer in the fields with their lambs to maximise their milk supply but any longer off the beach would cause problems to their metabolism. When other native sheep breeds were improved by crossing with larger breeds, the North Ronaldsays remained pure since only they could survive and thrive in these conditions. The native sheep of North Ronaldsay are the only domesticated sheep in Britain still to be managed under a communal system of farming, with certain farming tasks, such as shearing, bringing together the whole community.


North Ronaldsay Yarns started as a community-based project and became a company in 1996, buying fleeces from the farmers and then sending them south for spinning. In 2003 the company invested in a mini-mill, which allows them to process the fleeces on the island. The establishment of the company and the mill has enabled the farmers to get the best possible return on the wool of the native sheep, thus helping the local economy as well as the future of the breed. It has also created jobs on the island and opportunities for knitters and crafters everywhere to experience this unique and special yarn.

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